Византийское искусство и его основные категории

Византийское искусство на заре средневековья оставалось единственным хранителем эллинистических культурных традиций. Оно впитало в себя также элементы искусства стран Востока - провинций поздней Римской империи и эллинистических государств. Оно испытывало воздействие восточных культов, мистических учений и, прежде всего, христианства, постепенно утрачивая цельность и ясность классического мироощущения.

Византия преобразовала наследие поздней античности, создав художественный стиль, уже целиком и полностью принадлежащий духу средневековья.

В византийском искусстве слиты два начала: пышная зрелищность и утонченный спиритуализм. Может показаться, что это вещи трудно совместимые: ведь спиритуализм в исконной вражде с чувственностью, а роскошное красочное зрелище насквозь чувственно. Но в том и своеобразие византийского искусства, что оно объединило и то, и другое в единую художественную систему, строго нормативную, каноническую, проникнутую духом торжественного и таинственного церемониала.